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人类吃肉的历史

时间:2019-11-06 18:04来源:未知 作者:admin 点击:
排骨令人垂涎欲滴的烟熏味一种多汁的多汁的咸肉芝士汉堡。黑麦意大利香肠三明治的简单乐趣。有一点很清楚人类喜欢吃肉。但是,为什么我们吃的肉比我们的灵长类表亲多那么多
 
排骨令人垂涎欲滴的烟熏味一种多汁的多汁的咸肉芝士汉堡。黑麦意大利香肠三明治的简单乐趣。有一点很清楚——人类喜欢吃肉。但是,为什么我们吃的肉比我们的灵长类表亲多那么多?为什么我们一听到牛排在烤架上咝咝作响的声音和气味就会流口水?
 
关于人类食肉的起源和进化,科学家们仍有许多未解之谜,但对于何时、如何以及为什么我们开始在我们的杂食性饮食中加入更多的肉类,有一些强有力的理论。
 
这要归咎于古代的气候变化。
 
在260万到250万年前,地球变得非常炎热和干燥。在那次气候变化之前,我们遥远的人类祖先——统称为原始人——主要以水果、树叶、种子、花朵、树皮和块茎为生。随着气温的升高,茂密的森林缩小了,大草原欣欣向荣。随着绿色植物越来越稀少,进化压力迫使早期人类寻找新的能源。
 
遍布非洲的草原支持了越来越多的食草动物。考古学家发现了250万年前的大型食草动物骨骼,上面有粗糙石器留下的痕迹。我们远古的古人类祖先还不具备捕猎能力,但他们很可能从掉落的动物尸体中寻找肉。
 
“更多的草意味着更多的食草动物,更多的死食草动物意味着更多的肉,”Marta Zaraska说,他是《肉看起来:250万年来人类对肉的迷恋的历史和科学》一书的作者。
 
一旦人类开始偶尔吃肉,它很快就成为我们日常饮食的重要组成部分。查拉斯卡说,有充足的考古证据表明,到200万年前,第一个人属物种就开始定期吃肉。
 
尼安德特人猎食斑马。
 
彼得比肖夫/盖蒂图片社
 
工具成了我们的“第二颗牙”。
 
人类广泛吃肉的最早证据在考古记录中与能人(早期人类的“杂工”)不谋而合,这并非巧合。在肯尼亚可以追溯到200万年前的遗址上,考古学家在一大堆动物骨头碎片附近发现了数千块剥落的石头“刀”和拳头大小的锤石,这些动物骨头碎片上有相应的屠宰痕迹。
 
虽然我们的远古人类亲戚比现代人有更强壮的下颚和更大的牙齿,但他们的嘴和内脏是用来碾碎和消化植物物质的,而不是生肉。即使是粗糙的石器也可以作为第二套牙齿,从斑马的尸体上剥下大块的肉,或者敲开骨头和头骨,以获取里面富含营养的骨髓或大脑。我们的祖先用工具对肉进行预处理,这些工具原本是用来挖块茎和敲开坚果的,这让动物的肉更容易咀嚼和消化。
 
阅读更多:直立人制造了复杂的工具和武器吗?
 
剑齿虎猎食猎物。
 
谢谢你们,剑齿虎。
 
原始的石制手工工具可以用来雕刻尸体,也可以用来砸开大块的骨头,但它们却不适合用来捕猎活的猎物。这就是为什么动物考古学家认为,生活在100多万年前的食肉人类祖先是食腐动物,而不是猎人。
 
有一种理论解释了为什么这么多被屠杀的动物骨头在大约180万年前进入了考古记录,那就是,虽然早期人类是糟糕的猎人,但他们生活在地球上有史以来最有效的杀手之一:剑齿虎。
 
对此Pobiner研究人类食肉的起源,写道:“——与二百万年前非洲大草原的大型食肉动物社区不仅包括狮子、鬣狗、美洲豹、猎豹和野狗,正如我们今天所看到的,但也至少三种剑齿猫,其中一个是明显大于最大的非洲狮子男。这些猫可能猎取了更大的猎物,给早期人类留下了更多的残羹剩饭。”
 
目前还不清楚人类是通过等待大型猫科动物杀死猎物,然后通过扔石头或发出巨大的噪音吓跑它们,从而“积极地”清除猎物,还是“被动地”清除剑齿虎捕猎者放弃猎物后留下的猎物。积极的食腐可以保存更多的鲜肉,但也有一些严重的风险。
 
肉类是最初的“健脑食品”。
 
现代人类的大脑比其他灵长类动物的大脑要大得多,是我们的远祖南猿(Homo的前身)大脑的三倍。但是这些大的大脑需要耗费大量的能量来运作。萨拉卡说,我们的大脑消耗了身体总能量的20%。相比之下,猫和狗的大脑只需要总能量的3%到4%。

 
萨拉卡说,肉类在促进能量摄入方面发挥了关键作用,以满足那些大而饥饿的大脑的进化。她说:“一些科学家认为,是肉造就了我们人类。”
 
当古人类完全以水果、植物和种子为食时,他们在消化上消耗了更多的能量。数百万年前,人类的肠道又长又慢,需要更多的努力才能从饲料中获取有限的热量。由于所有的能量都花在消化上,人类的大脑仍然相对较小,与今天的其他灵长类动物相似。
 
萨拉卡说,与采摘的水果和植物相比,肉类是一种“高质量”的食物——富含能量和蛋白质。当人类开始在饮食中添加肉类时,就不需要长消化道来处理大量的植物物质了。慢慢地,经过几十万年,人类的肠道缩小了。这释放出的能量被用于大脑,大脑的体积呈爆炸式增长。
 
当人类开始烹饪肉类时,它变得更容易快速有效地消化,并获取这些热量来喂养我们不断增长的大脑。人类烹饪食物的最早明确证据可以追溯到大约80万年前,尽管它本可以更早开始。
 
人类继续吃肉是因为我们喜欢吃肉,而不是因为我们需要吃肉。
 
肉类在人类大脑进化过程中起到了至关重要的作用,但这并不意味着肉类仍然是现代人类饮食中不可替代的一部分。查拉斯卡说,任何高热量的食物都会对我们进化中的大脑产生同样的影响——“可能是花生酱”——但碰巧有这种肉。
 
今天我们渴望吃肉,部分原因是我们的大脑是在非洲大草原上进化而来的,而且我们的大脑仍然在寻找高能量的蛋白质来源。这与我们对糖的嗜好类似,糖是一种稀有的富含热量的商品,对于我们的觅食祖先来说,他们的大脑会奖励他们找到成熟的水果。
 
但我们也渴望吃肉,因为它的文化意义。不同的文化或多或少都是以肉类为中心的,尽管财富和肉类消费之间有着明显的关联。西方工业化国家人均每年肉类消费量超过220磅,而非洲最贫穷国家人均肉类消费量不足22磅。
 
过多的肉类饮食与心脏病、糖尿病和某些癌症有关,这些都是我们的远祖从未担心过的,因为他们活得不够长,不会成为慢性病的受害者。“我们祖先的生活目标与我们的非常不同,”扎拉什卡说。“他们的目标是活到第二天。”

 


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